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Individuate numerose varianti SARS-COV-2 in Lombardia già a inizio epidemia

I ricercatori del DIPO, ed in particolare Claudia Alteri, Valeria Cento e le assegniste di ricerca Silvia Renica e Maria Antonello, sono gli autori insieme con i colleghi dell'Ospedale Niguarda e del San Matteo di Pavia di questo lavoro pubblicato sulla prestigiosa rivista Nature Communications, che racchiude la caratterizzazione epidemiologica delle varianti SARS-CoV-2 nella prima ondata epidemica che ha investito la Lombardia.

La ricerca, sostenuta da Fondazione Cariplo, ha permesso il sequenziamento completo di 346 genomi collezionatiin tutto il territorio lombardo tra febbraio e aprile 2020. I ricercatori hanno evidenziato la presenza massicciadi ben 7 varianti virali, alcune di queste selezionatesi probabilmente all’interno della stessa regione ed altre introdotte da territori dislocati geograficamente in un intervallo temporale ridotto.

Tre varianti su 7 hanno subito una amplificazione tale da consentire la presenza di importanti cluster locali di trasmissione la cui origine risalirebbe ai primi giorni di febbraio. Ciò indica che SARS-CoV-2 circolasse in modo silente in tutto il territorio lombardo già un mese prima del caso diagnosticato in provincia di Lodi.  

Grazie ad un approccio filogeografico, la circolazione dei diversi lignaggi si è inoltre mostrata fortemente legata al territorio. Ciò ha portato alla identificazione di almeno due sub-epidemie sostenute da varianti differenti, una preponderante nel sud della Lombardia, con le province di Lodi e Cremona investite maggiormente, e l’altra diffusasi principalmente nel nord della Lombardia, con Bergamo e i suoi territori adiacenti (es. Alzano e Nembro) maggiormente colpiti.

Il lavoro sottolinea l’importanza e la necessità di una sorveglianza epidemiologica continua dei genomi circolanti nel territorio, che possa individuare nell’immediato la selezione e la circolazione di nuove mutazioni, ponendone un freno alla diffusione.


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15 gennaio 2021
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